E depois que neva?

ELISABRENNERCanadá, EdmontonLeave a Comment

Semana passada nevou pela primeira vez e eu contei para vocês nesse post sobre como eu me senti, ao ver pela primeira vez floquinhos de neve caindo do céu.

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A neve consiste de vários floquinhos de água congelada que voam pelo ar quase como se fosse algodão, rodopiando conforme o vento e dando um aspecto bem branco para o horizonte, o que é muito lindo! A medida que ela vai caindo, ela vai se depositando em tudo: nas ruas,  nas calçadas, nos lagos… e fica tudo absolutamente branco.

E como é para dirigir na neve? Eu ainda não dirigi, mas me disseram que é como se você estivesse dirigindo na areia fofa… é tudo muito fofo e o carro desliza nas aceleradas e freadas bruscas, mas não é aquela coisa descontrolada. O que acontece é que o carro vai “achatando” a neve conforme passa por ela e chega até a fazer um barulho estranho dos floquinhos sendo achatados. Como seu carro vai “cavando uma vala” no gelo, o pneu até que segura bem e dá pra dirigir tranquilamente sem sustos, mas mesmo assim muitos acidentes acontecem.

O que acontece depois que neva? Quando acumulam 3cm de neve e ainda há mais neve esperada pela previsão do tempo, a prefeitura entra em ação. São 133 patrolas de areia que trabalham 24 horas por dia, 7 dias por semana de outubro a abril. Elas são responsáveis por jogar areia e de-icer, que é uma espécie de descongelante abrasivo para ajudar a limpar as rodovias e ruas principais. Este descongelante é composto de areia, calcário, cloreto de cálcio e sal.

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Diferente da maioria das cidades do Canadá, a prefeitura de Edmonton utiliza pouquíssimo sal (apenas de 12% a 18% da substância de-icer) para descongelar o asfalto.

A prefeitura também é responsável por retirar a neve das calçadas públicas, porém é responsabilidade dos proprietários de imóveis a limpeza de suas calçadas adjacentes.

O que fazem com tanta neve? Depois que é retirada das ruas, a neve fica acumulada em pilhas enormes chamadas de windrows, quando essas pilhas têm mais de 30cm de altura, a prefeitura é responsável por retirá-las, já as pilhas de neve menores que bloqueiam as calçadas, o proprietário do imóvel é responsável pela sua retirada.

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E é aí que começa a parte feia da neve, porque a vida não pode parar, nem no inverno. Com os automóveis percorrendo nas ruas, aquela neve que era branca, adere toda a sujeira e poluição da cidade e fica escura, podendo até derreter e virar lama. Ser pedestre nesse momento não é fácil, porque além de enfrentar o frio, tem que desviar de toda essa lama. Porém, para dirigir é normal, com a diferença que fica tudo molhado, como se estivéssemos dirigindo com chuva.

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Às vezes, as temperaturas se elevam um pouco e o ar se aquece após um período de frio, aí se forma uma fina camada de gelo no asfalto e nas calçadas, esse fenômeno é chamado de black-ice e é o grande vilão do inverno, porque é muito difícil de vê-lo e escorrega demais! Muitos acidentes podem acontecer por isso.

E quando chega a primavera, para onde vai toda essa areia? Aqui em Edmonton existe um programa de reciclagem da areia usada no inverno, são utilizadas 180,000 toneladas de areia todos os anos. Quando acaba o inverno, 5430 km de rodovias serão limpadas, sendo que 70% de toda areia será recolhida e 80% será reciclada por um processo que retira toda a sujeira, o sal e hidrocarboneto. O programa de reciclagem de areia daqui é o mais eficiente e sustentável de toda América do Norte.

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